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【影評】《藍調天后》:看不見的歧視

2020年12月24日

「黑豹」Chadwick Boseman 遺作《藍調天后》(Ma Rainey’s Black Bottom)上架 Netflix 後瞬即報捷,取得兩個電影獎項。這部改編同名舞台劇的作品大有來頭,已故的編劇 August Wilson 曾獲奧斯卡金像獎提名,電影亦有丹素華盛頓(Danzel Washington)監製,《圍欄》(Fences)金像獎女配角 Viola Davis 主演,本來是 HBO Max 出品,輾轉間落到 Netflix 手上。

「黑豹」Chadwick Boseman 遺作《藍調天后》改編自同名舞台劇,上架 Netflix 後瞬即報捷,取得兩個電影獎項。

黑人音樂主題加全黑人主角班底,又以 20 世紀初葉美國作背景,對香港觀眾來說是非常冷門之選,若沒有串流平台引入,基本上沒有本地發行商願意一博發行上映。簡單介紹一下,Ma Rainey 是第一代藍調歌后,最先在美國南部的家鄉發跡,灌錄唱片後更紅到上北部州份而成為全國知名的歌手,她的作品寫下生活的放浪與掙扎,其歌喉及演出風格更影響好幾代藍調歌手。電影的故事講述 1927 年夏天 Ma Rainey 與其樂隊在芝加哥某次錄音的種種衝突,並藉此折射當時黑人面對的困局,即使奴隸制度已被廢除,但大部分黑人,即使是生活優渥的中產或上流,仍面對不同隱性歧視。

故事的核心在於「黑豹」飾演的年輕小號樂手 Leeve,野心勃勃的他夢想一夜成名,力求上位成為新晉樂團領班,擅自與唱片公司的白人員工協定使用自己版本的編曲錄音,也不時「指點」同伴,甚至與老闆口角,最後卻換來白人出賣,唱片公司只願以極低價買入歌曲版權,也拒絕資助成立樂團,永遠無法上流擺脫貧困。從電影可見,當時「黑豹」已十分消瘦,顯然受疾病困擾的他,卻沒半點接受治療的倦意,反倒將 Leeve 的狂妄自大、對自己出身的介懷,以及最後的絕望演得淋漓盡致;雖然不是樂手出身,但在訓練過後卻有著專業一般的手藝,只能說這就是荷里活和香港演藝工作者在層次上的分別。當大家為才藝表演級的造星 show 如癡如醉,請先看看真正的娛樂家們在做甚麼。

「黑豹」Chadwick Boseman 遺作《藍調天后》改編自同名舞台劇,上架 Netflix 後瞬即報捷,取得兩個電影獎項。

故事的中心人物該是 Viola Davis 飾演的 Ma Rainey,但其出場時間反倒像配角。不過,她一舉手一投足,就表現她的地位與困局。其名氣讓她能與白人平起平坐,為同伴們爭取合理權益(為姪兒爭取專用咪,要求用現金出糧等),但同時面對失去歌曲發行控制權,並承受同性戀情的社會壓力。

故事從細節中呈現社會地位的不平等,譬如一開場在工廠打苦工的工人、黑人樂手走進芝加哥街頭就被路旁的白人投以「白鴿眼」、Leeve 年幼時遭遇白人的暴行、唱片公司對 Ma 姪兒的不屑,以至後期樂手透露在銀行「入票」會被當成賊的偏見等等。Leeve 亦不時提及預備室內一道打不開的門,他強行打開後只見四面牆壁,亦明顯地道出他即將遇見的命運。

「黑豹」Chadwick Boseman 遺作《藍調天后》改編自同名舞台劇,上架 Netflix 後瞬即報捷,取得兩個電影獎項。

而 Ma 能夠享有崇高的地位,白人唱片公司看準由南部北遷的低層黑人市場,於是請她灌錄唱片,賺盡黑人的錢。Ma 對白人嗤之以鼻,認定他們不懂得藍調(事實上,藍調的誕生與非裔美國人被奴役,長期處於社會低下層的遭遇有莫大關係,當時的白人當然不懂其精髓);諷刺的是,電影結局所見的是一群白人樂手玩藍調,或寓意藍調已成為全國主流,但更重要的是白人已進佔這片領地並趕走黑人。

由於是舞台劇改編,故事場景大部分在錄音室及預備室發生,即使在片頭出現幾分鐘舞團表演(Ma 成名時是在南部的舞團巡迴演出),但服裝設計師仍用心製作 Ma 的華麗服飾。

畢竟電影主題並非為香港本地觀眾所熟悉,建議大家先看 30 分鐘的官方介紹,認識當時的社會以至電影本身的背景。

「黑豹」Chadwick Boseman 遺作《藍調天后》改編自同名舞台劇,上架 Netflix 後瞬即報捷,取得兩個電影獎項。

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