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也談消費電子展:概念才是永恆

2020年01月16日

半年多來太多事要關心,要不是看到行家們在 Facebook 上的分享,還沒意識到 CES 原來已經來了又去。已有好幾年沒出席這類大型的產品展覽,CES 更已是十年前的事。當然,科技是在不斷進步的,不過從前站在最前線,密切留意有甚麼新品發佈,產品有甚麼升級,就會覺得變化都在預期之內,每當有人問今屆 CES / IFA / MWC 有甚麼特別,自己總會慣性吐糟「沒甚麼特別」、「還是老樣子啦」之類。這兩年成了自由工作者,跟 CES 等大型展覽保持多了一點距離,反而少了吐糟那些一成不變,看多了概念產品所帶來的希望。

每當有人問今屆 CES / IFA / MWC 有甚麼特別,自己總會慣性吐糟「沒甚麼特別」、「還是老樣子啦」之類。這兩年成了自由工作者,跟 CES 等大型展覽保持多了一點距離,反而少了吐糟那些一成不變,看多了概念產品所帶來的希望。

概念產品的概念是甚麼?

CES 期間推出的產品成千上萬,概念產品其實佔不了 5% 的數量,但往往能佔據大部分傳媒的報導篇幅。易地而處,你也不會想看那些規格設計重複又重複的 Notebook、TV、相機、電話產品吧。今年 CES 最受注目的概念產品是甚麼?當然是 Sony 的概念電動車 Vision-S 吧﹐次之,大概是 Alienware 的掌上電競概念遊戲機 UFO,再其次,還有 Roland GPX-F1 數碼鋼琴、Lenovo 的 ThinkPad X1 Fold、Canon 的概念相機,甚至不打算推出消費市場的 Panasonic VR 眼鏡也可以暫時當成概念產品。你有沒有細心了解它們的規格設計、功能細節?不要有罪惡感,其實筆者也沒有。明白了嗎?概念產品想說的真的只有概念,特點是外觀必然前衛亮眼,規格可能只是普普通通,更多時候更是規格待定,反正概念嘛,只要傳遞到產品的重點,引發到市場的聯想,已經是成功的一半。

每當有人問今屆 CES / IFA / MWC 有甚麼特別,自己總會慣性吐糟「沒甚麼特別」、「還是老樣子啦」之類。這兩年成了自由工作者,跟 CES 等大型展覽保持多了一點距離,反而少了吐糟那些一成不變,看多了概念產品所帶來的希望。

好概念要得到民意認可

成功的一半來自想像,成功的另一半來自實踐,欠缺可行性和持續性的概念,敵不過時間考驗而逐漸被殺下馬的情況屢見不鮮。只是時辰未到,如何能分清概念的優缺?尊重民意,讓大眾說話會是最好的做法。就以今年 CES 中 Sony 的概念車 Vision-S 為例,Sony 負責 Vision-S 項目的川西泉已明確表態說 Sony 無意成為汽車製造商,而 Sony 的角色只是推動汽車產業的智能變革,但成了話題也滿足了大眾的想像空間,就算不能投產,也能好好將概念延伸開去。相比之下,Alienware 的掌上電競概念遊戲機 UFO,可行性遠比 Sony Vision-S 高,又有自身電競行業的背景支持,但也許是太接近現實了吧,又大又重的機身,沒有價錢優勢的規格,以及聲稱沒有參考任天堂 Switch 但樣子卻是無比接近的設計,反而得不到大眾的歡心,Alienware 說過有意把 UFO 在年內投產,但觀察叫筆者對 Alienware UFO 會否如期問世表示懷疑。

每當有人問今屆 CES / IFA / MWC 有甚麼特別,自己總會慣性吐糟「沒甚麼特別」、「還是老樣子啦」之類。這兩年成了自由工作者,跟 CES 等大型展覽保持多了一點距離,反而少了吐糟那些一成不變,看多了概念產品所帶來的希望。

讓概念成為習慣

概念何以美好,只因不用考慮太多實際因素,要實踐,太多概念因為妥協而變得體無完膚,強如 Apple 也不例外。早於 2014 年 Apple 已提出 iCar 的概念,甚至在 2016 年確認過 iCar 已在開發中,但本身全自動駕駛的概念,已因尋求主流車廠合作開發失敗而被殺下馬來。iCar 還可以是一架怎樣的 iCar?原預期今年有成品推出的打算,延期已是必然的事了。

是要否定概念產品的存在意義嗎?不,概念產品從來都是推動市場行進的動力來源。只是我們太介意最初那件概念產品有沒有成真。事實上太概念產品未能成真彷彿是慢慢被淘汰而消散,但很多時概念要花更長的時間融入生活,大眾甚至已察覺不到概念已成了真實。2009 年,Sony 曾推出過一款 11 吋的 OLED TV,面板厚度只有 5mm 左右,亦同時展出的 21 吋和 27 吋的原型機種﹐後來甚至未有正式推出。當時努力吹奏的 OLED 技術,花了十年才由 LG 相近的產品帶入大眾層面。所以呢,不必擔心訴求和信念會煙消魂散,因為那份輕已成為了習慣。

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