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【評測】B&W Flex:價平、樣靚、音質佳,但只適合 Apple 用家?

2020年04月22日

B&W 最新推出的 Formation 系列當中最矚目的可算是繼承了 800 系列頂尖技術、但要價也超過 3 萬元的 Formation Duo。至於系列裡面最平價的 Formation Flex,老實說阿熾原本沒有太大期望,畢竟 B&W 這樣的音響名廠出品,還要外型、平價、高音質並存,實在很難做到。結果 Flex 開聲讓人有點大跌眼鏡,不是因為音質太差,而是太好。$3,580 一隻的喇叭竟然都有 B&W 的通透音色,不過先不要太早心動,因為 Flex 也有一些很明顯的缺點,未必人人適合,以下就和大家詳細測試和分享一下。

B&W 最新推出的 Formation 系列當中最平價的 Formation Flex,老實說原本沒有太大期望,畢竟 B&W 這樣的音響名廠出品,還要外型、平價、高音質並存,實在很難做到。結果 Flex 開聲讓人有點大跌眼鏡,不是因為音質太差,而是太好。

設計及規格

精品外形 配備 600 系列高音單元

阿熾以往做過不少影音家訪,Formation Flex 會讓人想起其中一些豪宅裡面靚樣、靚聲的座地喇叭。當然 Flex 只是小型書架尺寸,比較適合放在中小型空間,簡約又幾型格的設計用來作家居配襯的確一流。喇叭頂部有接近感應器,手靠近就會亮起播放、音量等的輕觸按鈕。弧形收邊方柱體箱身,配搭純黑網面,底部有一圈金屬加上 Bowers & Wilkins 的牌子點綴,似足精品裝飾。源自 B&W 600 系列的釹磁鐵 25mm 退耦雙球頂高音單元,以及 M-1 喇叭的 4 吋玻璃纖維中低音單元就收藏其中。採用 Class D 放大,分別以 50W 驅動高音及中低音,總輸出有 100W。礙於單元所限,頻率響應最低只到 50Hz,高頻則可達 28kHz,以這樣的小型喇叭來說算是不錯。

B&W 最新推出的 Formation 系列當中最平價的 Formation Flex,老實說原本沒有太大期望,畢竟 B&W 這樣的音響名廠出品,還要外型、平價、高音質並存,實在很難做到。結果 Flex 開聲讓人有點大跌眼鏡,不是因為音質太差,而是太好。
純黑色網面的喇叭箱身質感好唔錯,而且方柱形弧形收邊設計、網面仲突顯到菱形紋,細節同樣出色,只可說不愧是 B&W 的出品。

B&W 最新推出的 Formation 系列當中最平價的 Formation Flex,老實說原本沒有太大期望,畢竟 B&W 這樣的音響名廠出品,還要外型、平價、高音質並存,實在很難做到。結果 Flex 開聲讓人有點大跌眼鏡,不是因為音質太差,而是太好。
喇叭內藏了源自 B&W 600 系列的釹磁鐵 25mm 退耦雙球頂高音單元,以及 M-1 喇叭的 4 吋玻璃纖維中低音單元。(官方圖片)

B&W 最新推出的 Formation 系列當中最平價的 Formation Flex,老實說原本沒有太大期望,畢竟 B&W 這樣的音響名廠出品,還要外型、平價、高音質並存,實在很難做到。結果 Flex 開聲讓人有點大跌眼鏡,不是因為音質太差,而是太好。
底部一圈金屬加上 Bowers & Wilkins 的牌子點綴,同樣充滿設計感,單就外形來說十分適合配襯精品家居。

功能及連接

支援 multi-room、AirPlay 2 及藍牙 aptX HD

雖然是入門型號,但 Flex 內置的高階 24 bit DAC 與用於 Formation Audio 上面的一樣,最高支援 24bit/96kHz 的 Hi-Res 音樂無線串流。此外也配備了 Formation 系列的 Mesh Network 技術,可以與其他 Formation 系列方便地組成 multi-room 系統,而且提供精準的音訊同步,可與另一隻 Flex 組合成立體聲喇叭,又或者將一對 Flex 作為 Formation Bar 的無線後置,組成 5.1 環繞聲系統。音樂播放方面 Formation Flex 支援以下幾種串流方式:

AirPlay 2
Spotify Connect
藍牙 aptX HD
Roon Ready

這也是 Flex 的最大限制之處,因為 AirPlay 2 最高也只支援 CD 音質,Spotify 和藍牙則是有壓縮的音樂串流。

延伸閱讀:

▸ 認識 Wi-Fi 喇叭的 4 大音樂串流系統

Hi-Res 播放成本高、不設有線連接限制較多

想享受到 24bit/96kHz 的高音質?Flex 可以用 Roon 來串流 Hi-Res 音樂,或者另外買一部 Formation Audio 將解碼後的 Hi-Res 音樂傳送到 Flex 播放。不過前者每月 $9.99 美元(或者 $699.99 美元買斷)的價錢,後者 $5,680 比起 Flex 的售價更貴,實際上可能不會有用家為了 Flex 而這樣配搭使用。加上 Flex 不設任何有線音訊連接,想簡單以 3.5mm audio 端子加個 Chromecast Audio 串流 24bit/96kHz 音樂、或者有線直駁其他播放器都不可以。接駁電腦播歌甚或睇片?就要用到 AirPlay,當然藍牙都可以,但音質就會遜色一點。變相對普通用家來說,用 iPhone 和 Mac 的朋友才比較容易享受到 Flex 的較佳音質,Android 等其他平台用家就只可以用到藍牙或者 Spotify Connect。

B&W 最新推出的 Formation 系列當中最平價的 Formation Flex,老實說原本沒有太大期望,畢竟 B&W 這樣的音響名廠出品,還要外型、平價、高音質並存,實在很難做到。結果 Flex 開聲讓人有點大跌眼鏡,不是因為音質太差,而是太好。
喇叭頂部設有接近感應器,手靠近就會亮起播放、音量等的輕觸按鈕,靚之外也加添一點科技感。

B&W 最新推出的 Formation 系列當中最平價的 Formation Flex,老實說原本沒有太大期望,畢竟 B&W 這樣的音響名廠出品,還要外型、平價、高音質並存,實在很難做到。結果 Flex 開聲讓人有點大跌眼鏡,不是因為音質太差,而是太好。
喇叭底部背面除了電源之外,只設有 LAN 網絡連接,USB-C 只用作維修等服務,不設任何有線的音訊連接端子,限制了 Flex 的應用。

配套手機 App 及設定

功能較單一 只支援喇叭設定

造成上述限制的另一個原因,就是 B&W Formation App 的功能比較單一,主要只是用來進行 Formation 喇叭等器材的設定,例如 multi-room 配置、EQ 設置等等。本身並不支援 TIDAL、Deezer、Qobuz 等音樂串流平台以及 DLNA 等額外功能,如果可以在 Formation App 加入這類額外訊源的話,對 Android 平台的用家來說就更「友好」。

B&W 最新推出的 Formation 系列當中最平價的 Formation Flex,老實說原本沒有太大期望,畢竟 B&W 這樣的音響名廠出品,還要外型、平價、高音質並存,實在很難做到。結果 Flex 開聲讓人有點大跌眼鏡,不是因為音質太差,而是太好。
Formation App 可以將喇叭設置為不同空間使用,也可以組合成立體等不同配置。
B&W 最新推出的 Formation 系列當中最平價的 Formation Flex,老實說原本沒有太大期望,畢竟 B&W 這樣的音響名廠出品,還要外型、平價、高音質並存,實在很難做到。結果 Flex 開聲讓人有點大跌眼鏡,不是因為音質太差,而是太好。
提供了高、低音的 EQ 設定,最高有 +/- 6 級選擇;配對成立體聲之後也可以自由互換左右喇叭。

音樂播放測試

通透清晰柔潤 低頻恰到好處

最近 office 擺了很多 Wi-Fi 喇叭,Formation Flex 是聽得最多的一對,通透柔潤的音色讓人一聽上癮,所以就一直用它來播歌。單隻的 Flex 效果已經相當不錯,清晰細緻、動態適中,可能有朋友會覺得低頻不足,不過對阿熾這類偏好中性音色的用家來說就恰到好處,鼓聲有彈性、有質感、延伸適當。在這樣入門價的喇叭上都呈現到 B&W 的音色,人聲細緻有韻味、清晰突出,男、女聲的還原力都一流。當然,以單隻喇叭來說聲音仍稍嫌單薄,跟 Sonos Move 等低頻強勁的喇叭相比音色仍有優勢,不過整體差距未算太大,但當一對 Flex 組成立體聲就是另一回事。

B&W 最新推出的 Formation 系列當中最平價的 Formation Flex,老實說原本沒有太大期望,畢竟 B&W 這樣的音響名廠出品,還要外型、平價、高音質並存,實在很難做到。結果 Flex 開聲讓人有點大跌眼鏡,不是因為音質太差,而是太好。

一隻少優勢、一對很立體、用 Roon 發揮更佳

B&W Formation 系列的聲音同步、Mesh Network 技術的確有一手,之前試 Formation Duo 的時候已經見識過,今次試 Formation Flex 同樣表現出色。一對 Flex 之間的聲音同步極之準確,令到音場呈現得十分立體,聽林憶蓮〈李香蘭〉那種細緻立體的女聲,有勾人心魄之處,在 AirPlay 播放之下已經有相當好的效果。之後再試用 Roon 播放 24bit/96kHz、24bit/192kHz 的 Hi-Res 音樂,結他和鋼琴的細節更豐富一點,背景更靜,人聲結像再清晰立體一些,音場也再闊一點,可以話整體都有提升。不過可惜並不是人人都會用 Roon,用得 Roon 也可能未必只買 Flex 了。

延伸閱讀:

▸ 超強音樂軟件 Roon 為 CAS 系統加入 MQA 解碼、TIDAL 串流等 6 大功能

B&W 最新推出的 Formation 系列當中最平價的 Formation Flex,老實說原本沒有太大期望,畢竟 B&W 這樣的音響名廠出品,還要外型、平價、高音質並存,實在很難做到。結果 Flex 開聲讓人有點大跌眼鏡,不是因為音質太差,而是太好。

總結

靚聲、靚樣、功能稍弱

Formation Flex 可以說是「恃靚行凶」的代表,擁有靚聲、靚樣,但其他諸如功能、接駁和兼容性都偏弱。以 3,000 餘元單隻、7,000 元一對的價錢,Flex 甚至算得上是阿熾試過同價位最靚聲的喇叭。當然個人的偏好有少少加分,Flex 的柔潤通透細緻音色很容易讓人聽得入迷,忍不住一聽再聽。至於缺點方面也很明顯,支援的串流平台和串流系統都較少,缺少 3.5mm audio、RCA Audio 等有線連接甚至無法擴充功能。相比起高成本的 Roon,AirPlay 會是 Flex 用家主力的串流系統,所以用 iPhone、Mac 的朋友會更適合。用 Android 播 TIDAL 的 Hi-Res,然後經藍牙用 Flex 聽歌,雖然都依然幾好聲,但就未免有點浪費了。

Specifications
Formation Flex
單元:1 吋退耦雙球頂高音、4 吋玻璃纖維中低音
頻率響應:50Hz - 28kHz
功率輸出(每隻):50W × 2
連接:Wi-Fi、LAN、藍牙 4.1(aptX HD)
串流功能:AirPlay2、Spotify Connect、Roon Ready
體積:215 × 130 × 130mm
重量:2.3kg
售價:$3,580(一隻)
查詢:B&W(3472 9300)

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