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耳機升級線的基礎:由來、種類與音色

2021年02月09日

以往在 Portable Audio 或 Head-Fi 界中, 最多人討論的一環當然是耳機。當各用家擁有一對心儀的耳機後,都會考慮升級播放器。普遍玩家會由電話升級至獨立的播放器(DAP),有些更會為 DAP 再加上擴音器(AMP),但很多時候都會忽略了耳機線的部分。今天,我們會簡單介紹耳機升級線的由來,它的重要性以及不同耳機線導體的基本音色。

以往在 Portable Audio 或 Head-Fi 界中, 最多人討論的一環當然是耳機。當各用家擁有一對心儀的耳機後,都會考慮升級播放器,很多時候會忽略了耳機線的部分。今天,我們會簡單介紹耳機升級線的由來,它的重要性以及不同耳機線導體的基本音色。

耳機升級線的出現

相信老一輩的耳機玩家應該都有接觸過比較早期的入耳式耳機,例如當年 Shure 的 E2C - E5C 系列、Westone 的 UM 系列,還有 Etymotic 的 ER 系列等都是大熱之選。相信大部分這年代的用家都曾有過到維修部更換耳機的經驗,因為這些系列的耳機一開始都是不能換線的入耳式耳機。當耳機線的線皮斷裂或線芯嚴重氧化而導致耳機不能使用時,廠商的做法一般是更換一對全新的耳機給用家。但後來廠商慢慢因為成本問題而更改設計,使耳機本體與耳機線分開,在保養時只需要更換成本較低的耳機線便可解決。後來第三方廠商便陸續開發自家的耳機線去取代耳機的原裝線,開拓了一個新的市場。

耳機線對整個系統的重要性

相信不少朋友提及更換耳機線的看法時,都會聽過以下兩種說法:

1. 耳機線只是耳機與 DAP 之間的橋樑,實際作用有限。因此,並沒需要特別去升級此部分,而且更換後可帶來的改變相當細微所以不值得投資。

2. 原裝線是原廠在開發耳機時一同研發的,理應經過不斷的測試與配合,是最適合耳機的調聲,如果更換成其他耳機線反而會破壞了此調音而變得不平衡。


但事實真的是這樣嗎?如要了解為何更換第三方的耳機線能夠帶來音質的提升,首先要了解耳機線在整個 Head-Fi 系統上的角色。在此用一個簡單的類比去解釋:假如 DAP 是水庫,耳機是家中的水龍頭,那麼耳機線便是水庫與水龍頭中間的水管。試想像,如果中間連接的水管質素不好或太幼細,最後水龍頭就不會流出質素好的水或足夠的水流量。而耳機廠商一般更偏向把資源投放在耳機本體上,所以原裝耳機線的質素大多是比較一般的。當然以上只是簡單的類比,耳機升級線中有太多不同的導體及設計,所以不能太單純的用「質素」或「粗幼」去理解。

了解到更換耳機線的重要性後,以下便是考慮換線時要注意的部分:

1. 必須了解自己的耳機及 DAP 的插頭種類,耳機最常見的為 MMCX 及 CM 2pin 插,另外還有 A2DC、 FitEar、JH 4pin / 7pin、 Pentaconn Ear 和 UE IPX 等。 DAP 則一般有 2.5mm / 3.5mm / 4.4mm 插頭, 而有部份會用到 XLR / mini XLR 等。


2. 更換耳機線大部分時間都會為整個系統的聽感帶來改變,最重要是找到自己最喜歡的聲音,不應被升級線的價格而影響決定。建議先試清楚再購買,即所謂的「聽聲收貨」。

以往在 Portable Audio 或 Head-Fi 界中, 最多人討論的一環當然是耳機。當各用家擁有一對心儀的耳機後,都會考慮升級播放器,很多時候會忽略了耳機線的部分。今天,我們會簡單介紹耳機升級線的由來,它的重要性以及不同耳機線導體的基本音色。

了解耳機線的規格

市面對於耳機線產品的規格介紹一般會分為 4 個部分:純度、工藝、導體物料及線芯粗度(AWG)。每個部分都有著不同的意義。這次我們會先介紹最多人留意,也是最影響耳機線價格的部分,那就是耳機線的導體物料。

以下會簡單介紹耳機升級線中不同導體的種類及其大概的音色:

 

純銅線

銅線的聲音比較中性,整體包圍感比較好,但會稍微欠缺清晰度。

 低音份量較豐富,回彈較慢
 中音部分厚實
 高頻部分柔和不刺耳

純銅線的價格定位普遍是偏向入門級的,主要的原因離不開是其物料價格的關係,但與其表現沒有太大的關係。

 


 
 

純銀線

銀線的聲音響亮及有力,整體表現清晰而且細節突出,但聲音會稍薄,較容易有刺耳感覺。

 低頻份量少但力度強
 中頻部分線條明顯
 高頻部分延伸好但偏薄

純銀線以往的價格定位都是較高階的,但由於近年有鍍上了不同貴金屬的升級線推出,所以純銀線漸漸變成了中階價位的升級線。

 


 
 

銅鍍銀線

銅鍍銀線是在銅線外層鍍上一層薄薄的銀,因此聲音取向會是銅線的聲底,再加上一點銀線的味道,所以聽感會較銅線清秀,整體清晰度會有所提高,其特點在中高頻部分的細節會更明顯。

 低頻份量偏少但力度較強
 中頻偏向柔和,而中高頻會特別突出
 高頻部分表現平平

銅鍍銀線的市場定位與銅線相若,由於在物料上加入了銀,而製程上也較複雜,所以價格上會比銅線稍高。

 


 
 

金銀合金線

金銀合金線是在純銀中熔入特定比例的金,再冷卻鑄成的導體。因此音色上是偏向純銀線的,但加入金後會改善了銀線的缺點。金銀合金線的聲音亮麗,整體表現也相當清晰,聲音也有適中的厚度。

 低頻份量適中且有回彈力
 中頻清晰且柔和
 高頻延伸好而且有尾韻

金銀合金線與純銀線的定位相若,同為中階價位的升級線,但由於加入了部分的金,所以金銀合金線的價格普遍會比純銀線略高。

 

 
 

 
 


鍍金 / 鍍鈀線

近年有不少廠商推出了以銅或銀做導體基礎,再在外層鍍上金或鈀等貴金屬的升級線。與鍍銀線一樣,在外層上鍍上另一種導體會改善主導體的表現。由於各家的導體組合不同,以下是鍍上外層後大概的音色變化:

鍍金
 低頻量增加,回彈速度會變慢
 中頻厚度會增加,聲音較圓潤
 高頻變得柔和,尾韻更出色

鍍鈀
 低頻量稍微增加
 中頻厚稍微增加,聲音較清秀,分析力較好
 高頻較柔和而且更有層次

由於工藝複雜及材料價格高,所以此類升級線的價格會較高,而被視為高階的耳機線。

 

 

以上簡單介紹了大部分主流升級線所使用的導體。當然除了導體的物料外,還有很多不同的因素會影響到耳機升級線的最終表現。日後會再為大家介紹其他的規格項目所代表的相關意義,但要提提大家,規格只應該作為參考,在購買耳機升級線前記得要先帶備自己的 Head-Fi 系統去試清楚,最緊要是「耳聽為實」。

以往在 Portable Audio 或 Head-Fi 界中, 最多人討論的一環當然是耳機。當各用家擁有一對心儀的耳機後,都會考慮升級播放器,很多時候會忽略了耳機線的部分。今天,我們會簡單介紹耳機升級線的由來,它的重要性以及不同耳機線導體的基本音色。

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