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Now TV 搞 OTT 能力愈大包袱愈大

2018年06月15日

兩年多前跟 Now TV 的高層聚餐,席間交換了一些 OTT 服務的看法,其時 Netflix 方興未艾,王維基則剛從 OTT 業務敗下陣來專心搞網購。筆者還是忍不住問:「Now TV 是否要 OTT 化了?」這種問題,當然不會有實牙實齒的答案。時日過去,Now E 以硬件盒子配 OTT 服務出台,我當然有 FF 過自己影響了一些事(OK,真,純粹 FF),但看清真實,Now TV 發展 OTT 是意料中事(畢竟先祖互動電視就是 OTT 概念),但能力愈大包袱愈大,OTT 服務 Now E 的路並不好走。

Now TV 發展 OTT 是意料中事(畢竟先祖互動電視就是 OTT 概念),但能力愈大包袱愈大,OTT 服務 Now E 的路並不好走。

寧要節目 不要頻道

春江鴨,冷暖自知,作為 Now TV 的資深用戶(10 年都嚟緊頭啦老細),還要是經常使用付費自選服務看電影的一群,很難不發現 Now TV 有 OTT 化的意圖。最明顯,是更換了 Samsung 4K 機頂盒後換上了 U3 介面,自選功能由原本頻道作分類,換成了像 OTT 的以節目本身為單位。初時主要是覺得不習慣,但今日想來,此舉有助淡化頻道的重要性。睇 HBO,都係為咗《Game of Thrones》同《Westworld》 啫,還在看 Fox 的 Discovery Channel,其實亦只為了 Anthony Bourdain 的《Parts Unknown》。觀眾都是現實的,Netflix 有《Parts Unknown》可選了,無合約逐月收費的 Netflix,自然比合約以年計的 Fox 頻道來得靈活。再說,想看看 Benedict Cumberbatch 的《Sherlock》,莫非又要多訂一條 BBC 頻道?問題是,Now TV 根本沒這條頻道可選,自選影視服務如 Netflix 盛行之下,頻道式播放的限制愈來愈大。

合作頻道 亦敵亦友

觀眾這樣想,營運者亦然,買下一個節目總比承包一條頻道來得乾手淨腳。如像最初,Now TV 是個以直播為主的收費電視台,代理、分銷海外頻道來壯大聲勢是理所當然,合作頻道如 HBO、Fox、Disney Channel 都是盟友。但時而勢易,Disney 連 Netflix 都打算飛起去搞 OTT,而 Now TV 的另外兩個主要內容供應商 HBO 和 Fox,都早已另起爐灶自己搞 OTT App(HBO GO 和 Fox Plus),部分更可收看直播頻道又或是直播內容。雖說香港的 HBO GO 和 Fox Plus 都要經 Now TV 登記付費收看,但 Fox Plus 似有獨立營運的打算,Now TV 的 Fox 頻道訂戶竟要額外付費才能使用 Fox Plus App(HBO Go 仍是免費隨頻道附送),Now E 盒子的內容也沒有 Fox 系頻道(即 Fox Channel、衛視電影台)的份兒。Now TV 要發展自家 OTT,如何跟內容供應商、合作頻道保持亦敵亦友的關係,想來不會是容易的事。全面放棄頻道,放手大搞 OTT 服務可以嗎?一直都在說 Now TV 的包袱大,強項如新聞、體育都需要直播頻道來支持,全面放棄頻道肯定是不可能的事,反而是 OTT 應否加入直播頻道值得商榷。

Now TV 發展 OTT 是意料中事(畢竟先祖互動電視就是 OTT 概念),但能力愈大包袱愈大,OTT 服務 Now E 的路並不好走。

無盒勝有盒

另一個包袱是硬件,Now TV 為 OTT 服務推出 Now E 盒子,筆者是不太理解的。有說 Now E 盒子不受網絡供應商的限制,能接觸到非 PCCW 網上行寬頻的用戶,但大膽說句,推出盒子的 OTT 服務,沒幾多個有好下場。HKBN 那個,大概無人會記得;樂視,笠已執;myTV SUPER,用家都寧願用手機煲劇,返屋企,瞓覺好過啦。

反觀 Netflix 沒有硬件的羈絆,全方位植入手機、電視,甚至連 Now TV 現有的機頂盒都可使用 Netflix,其實 Now TV 現時已有把 Now 新聞和 Now 足球獨立成 App,配合 Samsung 電視使用,感覺跟電視的 Netflix App 相似。當然,有了 Now E 盒子,推廣 OTT 服務感覺會實在得多,但終極狀態,應該還是無盒勝有盒吧。

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