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被動的必要:串流音樂平台裡的 Live Radio

2020年08月21日

Apple Music 早幾天把 Beats 1 電台更名為 Apple Music 1,同時還新增兩個電台:Apple Music Hits 和 Apple Music Country,前者會以 80 年代、90 年代和 2000 年代的歌曲作主題,主打「懷舊」,後者則顧名思義,都是 Country 音樂。

先不談內容,我比較好奇的是,這個年代,Live Radio 還有那麼重要嗎?是的,這些電台都是 24 小時運作,而且都有直播的部分,可以看「時間表」選擇你心水的節目或 DJ。

Apple Music 早幾天把 Beats 1 電台更名為 Apple Music 1,同時還新增兩個電台:Apple Music Hits 和 Apple Music Country,先不談內容,我比較好奇的是,這個年代,Live Radio 還有那麼重要嗎?

進入網絡時代,我們接觸資訊的途徑多了,很多傳統媒介再沒有過往那麼受歡迎,尤其是年青一代,再不看紙本雜誌和電視了,更不用說開收音機聽電台,這簡直是老一輩才會做的事。

限時限刻的節目我們少了興趣,一切最好 on demand,正如 Netflix 的電視劇也要一次過把所有集數上架,甚麼時候看,交由觀眾自行決定吧。

音樂也一樣,進入串流時代,付數十元的價錢,已近乎想聽甚麼就有甚麼(超級地下獨立的可能沒有,但佔非常少數),而且當中還包括新歌,那些年我們要「捕住」收音機旁邊等聽偶像新派台歌的日子,早已過去了。

那麼,怎麼音樂串流平台還要配備 Radio,而且有 Live 的?Apple 本已有 Beats 1(現在是 Apple Music 1),何以還投放更多的資源,搞 Apple Music Hits 和 Apple Music Country?又,這不是和 Playlists 的性質有一點重疊嗎?

最主要的原因自然是,Beats 1 反應也不錯(Apple 數年前曾指以同時上線的人數計,是「biggest radio station in the world」,但沒有公佈實際數字),所以有「拓展業務」的需要;然而 Beats 1 主要是播放「新音樂」,而新音樂在美國以至全球,漸漸有「盡是 Hip Hop」的現象,對於非 Hip Hop 迷而言,自然不夠吸引力。Apple Music Hits 和 Apple Music Country 就滿足了那群不想趕潮流的人了。

而且,Apple Music 的串流頁面和電台,基本上是連繫著的,你在電台聽到心儀的歌,可以很方便地加到自己的 library 處,這樣也帶動了 Apple Music 的「播放率」。

作為一個會「主動出擊」的樂迷,也曾懷疑 Live Radio 的必要性,我選擇自己喜歡聽的歌就可以了,不必別人操心。可是,也不得不承認,有時候聽歌,是有「被動的必要」。這樣你才會無意間發現一些精彩的音樂,擴闊眼界,而 Live Radio 另一個特色是,那些節目都有 DJ,他們會介紹和談論音樂,而當牽涉到人,體驗可以是獨一無二的。

從這個角度去看,Apple Music 欲飾演的,是一個 tastemaker 或 curator 的角色(也避免了和「對家」Spotify 的強項「Discover」功能正面對撼,這方面 Apple Music 仍略有不及),儘管這個年代有「去中心化」的趨勢,不再信奉權威,但畢竟這不是「拎住支槍指住你」的強迫性聆聽,要是真的被動接收了甚麼好音樂,得益最終還是屬於自己的;況且,純粹個人觀察,部分樂迷還是需要一些「推介」聲音,去引領他們發掘音樂,當然好不好聽最終只會「信自己」啦。關鍵在於,那些播歌的 DJ,足夠建立出一種品味嗎?只要有真正的 tastemaker,或者 Live Radio 真的可以持續存在也說不定。

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