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串流影視三分天下 天下盡歸 Amazon?

2019年03月28日

瘦田無人耕,耕開有人爭,更何況串流影視市場說得上是一塊肥田?Apple TV App、Apple TV+ 正式發佈,預期 5 月、10 月正式登場,而另一方面迪士尼已完成對 21 世紀霍士的全面併購,並已事先張揚今年內會推出自家串流影視服務。Apple、迪士尼將令本身雄據一方的 Netflix 腹背受敵,2019 年的串流影視市場的發展,很可能會變成天下三分的局面,然而 Netflix、Apple、迪士尼的誰勝誰負,最後的得益者很可能會是 Amazon!欲知後事如何,唔使等下回,繼續讀下去就可以了。

2019 年的串流影視市場的發展,很可能會變成天下三分的局面,然而 Netflix、Apple、迪士尼的誰勝誰負,最後的得益者很可能會是 Amazon!

Apple TV+:內容真的是王?

近日最受注目的新聞,當然是 Apple 正式宣佈進軍串流影視市場。5 月的 Apple TV App 是平台,10 月的 Apple TV+ 是內容,推動內容反要平台先行,好像有點本末倒置,但當你想通了 Apple 原來是國際版的 now TV,Apple TV App 的功能其實是提供平台分銷不同的頻道、內容,而 Apple TV+ 只不過是云云頻道/內容之一,所以說,平台,其實才是真正的課金來源。再想一下,你應該就會發現有名人站台的 Apple TV+,其實連節目名也沒有給出一個,有點像 TVB 的年度節目巡禮,宣傳作用大於實際。

OK,Content is King!是對 Apple TV+ 的內容沒信心嗎?是也不是。對 Apple 的品味,筆者是滿有信心的,最多只是內容有陣抹不走的 Apple 味(還記得 The Rock 跟 Siri 合演的那段預告片嗎?),但從為 Apple 站台的陣容看來,Apple TV+ 的重點很可能在電影而非電視劇。「電視怎可能沒電視劇?」支持過港視和 Viu TV 的香港人應該會很明白。投射到天下三分的形勢,Apple TV+ 猶如蜀國的五虎大將,戰力應該很高,但對戰局的影響可沒想像中大,而 Apple 亦猶如蜀國,有一眾漢室的死忠 fans,支持者不會少,但現實就是未必如敵人強。

2019 年的串流影視市場的發展,很可能會變成天下三分的局面,然而 Netflix、Apple、迪士尼的誰勝誰負,最後的得益者很可能會是 Amazon!
《水行俠》Jason Momoa 和《自殺特攻》Alfre Woodard 亦為 Apple 站台。

迪士尼:如何走出霍士埋下的框框

迪士尼世紀收購 21 世紀霍士,事情前前後後擾攘了年多。在 Marvel fans 眼中,收購的意義在於讓《X-Men》、《Fantastic 4》等重歸同一屋簷下,令《The Avengers 4》往後的 MCU 可以發展下去。其實在串流影視業務看來,迪士尼收購 21 世紀霍士後,陣容可能比 MCU 的英雄更強勁。先看看現時迪士尼旗下的 line up:電影有《X-Men》、《Fantastic 4》、星戰系列、Marvel 系列;電視劇有《The X-Files》、《24》、《Glee》、《Prison Break》;卡通有 Pixar、Disney 整個系列支持,還要加入《Simpson》、《American Dad!》等超級強援;還未跟你說 ESPN、National Geographic、STAR、Hulu 等,直接間接地也由迪士尼所控制。內容上,迪士尼已可不假外求地經營自己的串流影視業務,甚至多開一個串流版的迪士尼樂園也不成問題。

不過內容很強的迪士尼也不是毫無弱點的。霍士一直有經營串流影視業務,成績不好也不壞,迪士尼將來的串流影視服務,到底會推倒重來,還是沿用霍士的舊酒換上迪士尼的新瓶呢?就以現階段霍士的串流業務來分析,最麻煩的也許是 Apps 太多。Fox NOW、FOX News、FOX Sports、ESPN,還有亞洲專用的 FOX+ 全部獨自成 App,到底將來應該保持現狀還是化零為整呢?另外,如果參考香港 FOX+ 港幣 $188 的月費價,全面整合的迪士尼串流影視業務只會收費更貴。如何整合,如何定價,都是一種藝術。

投射到天下三分的形勢,迪士尼有如東吳,本身是猛將如雲,但也受限於自己固有的東西,暫時並不覺得迪士尼能用甚麼創新的方式去改變局面。

Netflix:自顧自跟國際接軌

雖然 Netflix 快將腹背受敵,但有趣的是,並不太覺得 Netflix 有太多應對的措施,又或者說,要做的,多年已經開始做了。由早年投資劇集如《紙牌屋》、《勁爆女子監獄》、《怪奇物語》,到近期的《李屍朝鮮》、《愛.死.機械人》,投資愈見得心應手。電影方面,早期那些《荒唐六蛟龍》、《烏龍特派員》無疑叫人哭笑不得,但近年已愈戰愈勇,《玉子》、《傑羅德遊戲》、《閉上你的眼》,到奧斯卡得獎作《羅馬》,無疑是已得到肯定。未來 Netflix 會否在電影製作上加大力度?筆者就覺得不太可能了,畢竟一齣《羅馬》最多叫觀眾留下 135 分鐘,一套《李屍朝鮮》,差不多有 6 小時,還要可按情況添食,成本效益可高得多。

現時看到的,是 Netflix 的內容會更多元和國際化。首先是對日本動畫的大量投入,2017 年發佈會只提及 7 套日本動畫製作,2018 年竟一口氣增加到 30 套,2019 年 6 月,新世紀福音戰士更會在全球高清重現,甚至連日本本土也可聽到 Netflix 拯救日本動畫、Netflix 將日本動畫推向國際的聲音。亞洲之外,令人期待的還有把西班牙語系、哥倫比亞諾貝爾文學獎得主馬奎斯(Gabriel García Márquez)的著作《百年孤寂》以劇集形式帶到熒幕。

投射到天下三分的形勢,Netflix 仍是強如曹魏,甚至比曹魏更好,即使天下三分,Netflix 仍有國際視野可以開闢疆土,反而 Apple TV+、迪士尼未站穩陣腳之前,仍只會以歐美系內容為主導。

2019 年的串流影視市場的發展,很可能會變成天下三分的局面,然而 Netflix、Apple、迪士尼的誰勝誰負,最後的得益者很可能會是 Amazon!
Netflix 的內容會更多元和國際化。

結論:天下盡歸 Amazon?

司馬昭之心路人皆知,Amazon 又何嘗不是?Amazon 其實也有自家串流視頻服務 Prime Video,甚至在內容、功能上不比 Netflix 輸蝕,但在串流影視業務上,Amazon 一直態度曖昧。當然啦,Amazon 現時最重要的業務是供應雲端伺服器,而 Netflix 的串流網絡就是由 Amazon AWS 提供的。不止 Netflix,霍士現時的串流技術也是用 Amazon AWS 的,未來迪士尼也很可能要跟 Amazon 繼續合作愉快。甚至 Apple 雖然未有透露,但以現時 iCloud 也有用到 Amazon 的服務(另一半由 Google 提供)看來,Apple TV App / Apple TV+ 也很可能要成為 Amazon AWS 的客戶,還未跟你說 Amazon 旗下有 IMDB 的 database 可以左右大局。串流影視市場到底是三分天下還是 Netflix 繼續獨大,大概要到下年才可看出端倪,但只要三者鬥爭不斷,說天下盡歸 Amazon 應該就無走雞了。

2019 年的串流影視市場的發展,很可能會變成天下三分的局面,然而 Netflix、Apple、迪士尼的誰勝誰負,最後的得益者很可能會是 Amazon!

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